क्या एन्सेलेडस के महासागर में माइक्रोबियल जीवन हो सकता है?

एक कलाकार की छाप नासा के कैसिनी अंतरिक्ष यान को दर्शाती है जो शनि के चंद्रमा एन्सेलेडस की सतह से निकलने वाले अनुमानित पानी के ढेर के माध्यम से उड़ रहा है। इस कलाकार की छाप में नासा के कैसिनी अंतरिक्ष यान को शनि के चंद्रमा एन्सेलेडस की सतह से निकलने वाले अनुमानित पानी के ढेर के माध्यम से उड़ते हुए दर्शाया गया है। नासा

जब हमारे सौर मंडल में संभावित रहने योग्य स्थानों की खोज करने की बात आती है, तो शीर्ष लक्ष्यों में से एक शनि का चंद्रमा एन्सेलेडस है। दूर से, चंद्रमा बर्फ की मोटी परत में ढका हुआ, चिकना और चमकदार प्रतीत होता है। लेकिन वैज्ञानिकों का मानना ​​है कि इस बर्फ की परत के नीचे एक महासागर है जो संभावित रूप से जीवन का समर्थन करने में सक्षम हो सकता है।

एन्सेलेडस की सबसे दिलचस्प विशेषताओं में से एक पानी के विशाल ढेर हैं जो समय-समय पर इसकी सतह से निकलते हैं। वे इस बात का प्रमाण देते हैं कि बर्फ के नीचे का समुद्र कैसा हो सकता है, और इन प्लम्स के माध्यम से उड़ान भरकर और नमूने लेकर, कैसिनी अंतरिक्ष यान यह निर्धारित करने में सक्षम था कि प्लम में डायहाइड्रोजन, मीथेन और कार्बन डाइऑक्साइड की सांद्रता थी। ये रसायन पृथ्वी के समुद्र तल पर हाइड्रोथर्मल वेंट में भी पाए जाते हैं – और जैसा कि इन वेंट को जीवन की मेजबानी के लिए जाना जाता है, वैज्ञानिकों ने सोचा है कि क्या एन्सेलेडस का महासागर भी सक्षम हो सकता है।

“हम जानना चाहते थे: क्या पृथ्वी जैसे रोगाणु जो डायहाइड्रोजन को ‘खा’ सकते हैं और मीथेन का उत्पादन कर सकते हैं, कैसिनी द्वारा खोजे गए मीथेन की आश्चर्यजनक रूप से बड़ी मात्रा की व्याख्या कर सकते हैं?” अध्ययन के प्रमुख लेखक रेगिस फेरिएरे ने कहा, यूनिवर्सिटी ऑफ एरिजोना डिपार्टमेंट ऑफ इकोलॉजी एंड इवोल्यूशनरी बायोलॉजी में एसोसिएट प्रोफेसर। “ऐसेलाडस के समुद्री तल पर ऐसे रोगाणुओं की खोज, जिन्हें मेथनोगेंस के रूप में जाना जाता है, के लिए अत्यंत चुनौतीपूर्ण गहरे-गोता मिशन की आवश्यकता होगी जो कई दशकों से दृष्टि में नहीं हैं।”

चूंकि शोधकर्ता स्वयं वहां एक मिशन नहीं भेज सके, इसके बजाय उन्होंने गणितीय मॉडलिंग का उपयोग यह निर्धारित करने के लिए किया कि क्या एन्सेलेडस पर देखी गई स्थितियां माइक्रोबियल जीवन की उपस्थिति के अनुरूप हो सकती हैं। उन्होंने पाया कि कैसिनी द्वारा एकत्र किए गए डेटा को पृथ्वी के समुद्र तल पर माइक्रोबियल वेंट गतिविधि के समान समझाया जा सकता है। या इसे एक अलग प्रक्रिया द्वारा समझाया जा सकता है जिसमें जीवन शामिल नहीं है – लेकिन इसे यहां पृथ्वी पर किसी भी चीज़ से अलग होना होगा।

तो इसका मतलब यह नहीं है कि एन्सेलेडस पर जीवन है, लेकिन इसका मतलब है कि हो सकता है। वर्तमान डेटा एक निश्चित संभावना को दर्शाता है कि महासागर रहने योग्य है।

“जाहिर है, हम यह निष्कर्ष नहीं निकाल रहे हैं कि एन्सेलाडस के महासागर में जीवन मौजूद है,” फेरिएरे ने कहा। “बल्कि, हम यह समझना चाहते थे कि यह कितनी संभावना है कि एन्सेलेडस के हाइड्रोथर्मल वेंट पृथ्वी के सूक्ष्मजीवों के लिए रहने योग्य हो सकते हैं। बहुत संभव है, कैसिनी डेटा हमें हमारे मॉडल के अनुसार बताता है।”

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