छोटे उपग्रह क्षुद्रग्रह की जांच के लिए सौर सेल का उपयोग करेंगे

एनईए स्काउट सौर सेल के साथ तैनात है क्योंकि यह अपने क्षुद्रग्रह गंतव्य से उड़ता है।सौर सेल के साथ एनईए स्काउट को दर्शाने वाला चित्रण जब यह अपने क्षुद्रग्रह गंतव्य से उड़ान भरता है। नासा

बिल नी और प्लैनेटरी सोसाइटी के सोलर सेल क्राफ्ट लाइटसेल 2 की 2019 में सफलता के बाद, नासा ने पृथ्वी के निकट क्षुद्रग्रहों की जांच के लिए अपनी सौर सेल परियोजना शुरू करने की योजना बनाई है।

नियर-अर्थ क्षुद्रग्रह स्काउट (NEA स्काउट) एक शोबॉक्स के आकार का एक छोटा उपग्रह है जो सूर्य के प्रकाश द्वारा संचालित अंतरिक्ष से होकर जाएगा। हार्डवेयर में एक स्टेनलेस स्टील बूम संरचना शामिल होगी जिसके पार एक पतली, एल्यूमीनियम-लेपित प्लास्टिक की पाल को बढ़ाया जाएगा। पाल द्वारा कवर किया गया कुल क्षेत्र एक रैकेटबॉल कोर्ट के आसपास है, और जैसे ही सूर्य से फोटॉन चमकदार सतह से उछलते हैं, वे शिल्प को आगे बढ़ाएंगे।

जैसा कि यह विचार निराला लगता है – इसे विज्ञान कथा लेखक आर्थर सी। क्लार्क द्वारा प्रसिद्ध किया गया था – इसे लाइटसेल परियोजना द्वारा कम-पृथ्वी की कक्षा में काम करने के लिए दिखाया गया है। अब नासा गहरे अंतरिक्ष में सोलर सेल लगाकर इसे एक कदम और आगे ले जाएगा।

नासा के मार्शल स्पेस फ्लाइट सेंटर में मिशन के प्रमुख प्रौद्योगिकी अन्वेषक लेस जॉनसन ने कहा, “एनईए स्काउट सौर सेल प्रणोदन का उपयोग करने वाला अमेरिका का पहला इंटरप्लानेटरी मिशन होगा।” “पृथ्वी की कक्षा में कई पाल परीक्षण हुए हैं, और अब हम यह दिखाने के लिए तैयार हैं कि हम इस नए प्रकार के अंतरिक्ष यान प्रणोदन का उपयोग नए स्थानों पर जाने और महत्वपूर्ण विज्ञान करने के लिए कर सकते हैं।”

प्रणोदन की इस पद्धति का बड़ा लाभ यह है कि शिल्प को ईंधन ले जाने की आवश्यकता नहीं होती है, जिससे यह छोटे लोगों को लंबी दूरी तक भेजने का एक बहुत ही कुशल तरीका बन जाता है।

“इस प्रकार का प्रणोदन विशेष रूप से छोटे, हल्के अंतरिक्ष यान के लिए उपयोगी है जो बड़ी मात्रा में पारंपरिक रॉकेट प्रणोदक नहीं ले जा सकता है,” जॉनसन ने कहा।

ग्रेविटी ऑफ-लोड फिक्सचर में एनईए स्काउट अंतरिक्ष यान, नासा मार्शल में सिस्टम टेस्ट कॉन्फ़िगरेशन।ग्रेविटी ऑफ-लोड फिक्सचर में एनईए स्काउट अंतरिक्ष यान, नासा मार्शल में सिस्टम टेस्ट कॉन्फ़िगरेशन। नासा

एनईए स्काउट चंद्रमा के चारों ओर नासा के नियोजित आर्टेमिस I मिशन पर एक सवारी पकड़ेगा, जिसे कई अन्य छोटे क्यूबसैट के साथ तैनात किया जा रहा है। एक बार जब इसे छोड़ दिया जाता है, तो शिल्प अपने सौर सेल का उपयोग निकट-पृथ्वी क्षुद्रग्रह की यात्रा करने के लिए क्षुद्रग्रह के उच्च-रिज़ॉल्यूशन चित्रों को करीब से लेने के लिए करेगा।

मिशन के प्रमुख विज्ञान जूली कैस्टिलो-रोजेज ने कहा, “एनईए स्काउट द्वारा एकत्र की गई छवियां क्षुद्रग्रह के भौतिक गुणों जैसे कक्षा, आकार, मात्रा, रोटेशन, इसके आसपास की धूल और मलबे के क्षेत्र, साथ ही इसकी सतह के गुणों पर महत्वपूर्ण जानकारी प्रदान करेंगी।” नासा की जेट प्रोपल्शन लेबोरेटरी (JPL) में अन्वेषक।

छोटे क्षुद्रग्रहों के बारे में सीखना, जैसे कि 100 मीटर से कम दूरी पर, महत्वपूर्ण है क्योंकि इस आकार के क्षुद्रग्रह संभावित रूप से पृथ्वी के लिए खतरनाक हो सकते हैं। कुछ हद तक विपरीत रूप से, बहुत बड़े क्षुद्रग्रहों को एक खतरे से कम नहीं माना जाता है, क्योंकि जब वे पृथ्वी के करीब आते हैं तो उन्हें पहचानना अपेक्षाकृत आसान होता है। लेकिन छोटे क्षुद्रग्रहों की पहचान करना कठिन होता है।

एनईए स्काउट प्रौद्योगिकी परियोजना प्रबंधक डॉ. जिम स्टॉट ने कहा, “उनके आकार के बावजूद, इनमें से कुछ छोटे क्षुद्रग्रह पृथ्वी के लिए खतरा पैदा कर सकते हैं।” “उनके गुणों को समझने से हमें प्रभाव की स्थिति में होने वाले संभावित नुकसान को कम करने के लिए रणनीति विकसित करने में मदद मिल सकती है।”

NEA स्काउट नवंबर 2021 में आर्टेमिस I मिशन पर लॉन्च होने वाला है।

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