ब्लू ओरिजिन वर्जिन गेलेक्टिक के बाद जाता है: अंतरिक्ष के रूप में क्या मायने रखता है

अमेज़ॅन के संस्थापक जेफ बेजोस इस महीने के अंत में अंतरिक्ष की यात्रा करके सुर्खियां बटोरने के लिए तैयार थे। वह अपनी कंपनी, ब्लू ओरिजिन के लिए पहले क्रू मिशन का हिस्सा होंगे, जब वह इस महीने के अंत में 20 जुलाई को अपना नया शेपर्ड रॉकेट लॉन्च करेगी। हालांकि, बेजोस को हाल ही में वर्जिन गेलेक्टिक के संस्थापक रिचर्ड ब्रैनसन ने स्कूप किया, जिन्होंने एक आश्चर्यजनक घोषणा की कि वह कल 11 जुलाई को अपनी कंपनी के वीएसएस यूनिटी क्राफ्ट में सवार होंगे।

ऐसा लगता है कि दोनों कंपनियों के बीच कुछ दुश्मनी छिड़ गई है, जो इस बात पर आधारित है कि कौन इसे पहले अंतरिक्ष में लाएगा। लेकिन ब्लू ओरिजिन ने हाल ही में तर्क दिया है कि वर्जिन गेलेक्टिक की योजनाओं को तकनीकी रूप से अंतरिक्ष की यात्रा के रूप में नहीं गिना जाता है, कल, शुक्रवार, 9 जुलाई को पोस्ट किए गए एक ट्वीट में।

दांव पर यह मुद्दा है कि प्रत्येक कंपनी कितनी ऊंची उड़ान भरने की योजना बना रही है, और अंतरिक्ष के लिए आधिकारिक सीमा कहां है। अधिकांश विश्व पृथ्वी के वायुमंडल के निर्दिष्ट अंत और अंतरिक्ष की शुरुआत के रूप में कर्मन रेखा का उपयोग करता है, जो औसत समुद्र तल से 100 किलोमीटर ऊपर है। हालांकि, अमेरिका में वायु सेना जैसे संगठन अंतरिक्ष की शुरुआत को औसत समुद्र तल से 50 मील ऊपर मानते हैं, जो लगभग 80 किमी है।

वर्जिन गेलेक्टिक की वीएसएस यूनिटी 90 किमी की अधिकतम ऊंचाई तक उड़ गई है, जो अमेरिकी वायु सेना द्वारा परिभाषित अंतरिक्ष की शुरुआत से ऊपर है, लेकिन कर्मन लाइन के नीचे है। इसलिए, कुछ लोगों का तर्क है कि जो लोग वीएसएस यूनिटी में उड़ान भरते हैं, वे अंतरिक्ष में गए हैं, जबकि अन्य कहते हैं कि यह वास्तव में एक उप-कक्षीय उड़ान है।

समीकरण के दूसरी तरफ, ब्लू ओरिजिन का न्यू शेपर्ड वाहन 100 किमी से अधिक ऊंचाई तक पहुंच गया है, इसलिए यह निर्विवाद रूप से अंतरिक्ष में गया है। और कंपनी ने अन्य तर्क भी दिए कि ट्विटर पर साझा किए गए एक इन्फोग्राफिक में उसका वाहन वीएसएस यूनिटी से बेहतर है:

शुरुआत से, न्यू शेपर्ड को कार्मन लाइन के ऊपर उड़ान भरने के लिए डिज़ाइन किया गया था, इसलिए हमारे किसी भी अंतरिक्ष यात्री के नाम के आगे तारांकन नहीं है। दुनिया की 96% आबादी के लिए, अंतरराष्ट्रीय स्तर पर मान्यता प्राप्त कर्मन लाइन पर अंतरिक्ष 100 किमी ऊपर शुरू होता है। pic.twitter.com/QRoufBIrUJ

– ब्लू ओरिजिन (@blueorigin) 9 जुलाई, 2021

याद रखने वाली बात यह है कि जिस ऊंचाई को “स्पेस” के रूप में गिना जाता है उसकी परिभाषा मनमानी है। कोई स्पष्ट बिंदु नहीं है जिस पर वातावरण रुकता है और स्थान शुरू होता है।

वीएसएस यूनिटी और न्यू शेपर्ड के दोनों क्रू को ऊंचाई पर ले जाया जाएगा, कुछ मिनटों के भारहीनता का अनुभव किया जाएगा, और फिर जमीन पर वापस आ जाएगा। न तो शिल्प कक्षा में जाएगा, और न ही ब्रैनसन और न ही बेजोस किसी प्रकार का वैज्ञानिक या तकनीकी कार्य करेंगे।

हालांकि, दोनों वाहनों के बीच कुछ महत्वपूर्ण अंतर हैं जो याद रखने में सहायक होते हैं। न्यू शेपर्ड अनिवार्य रूप से एक प्रकार का साउंडिंग रॉकेट है, जो एक अच्छी तरह से विकसित और अच्छी तरह से समझी जाने वाली तकनीक है जिसे नासा जैसी एजेंसियों ने दशकों से इस्तेमाल किया है। वीएसएस यूनिटी एक अंतरिक्ष यान है, जो तकनीक का एक अधिक जटिल टुकड़ा है जो वातावरण में पैंतरेबाज़ी कर सकता है। लैंडिंग भी अलग है, वीएसएस यूनिटी एक रनवे पर उतरने के लिए पृथ्वी पर वापस ग्लाइडिंग के साथ, जबकि न्यू शेपर्ड पैराशूट द्वारा धीमा होने के साथ पृथ्वी पर वापस गिर जाएगा।

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