मंगल ग्रह पर मीथेन के साथ क्या हो रहा है? जिज्ञासा खोज रही है

नासा के क्यूरियोसिटी मार्स रोवर की एक सेल्फी उपनाम वाले स्थान पर ली गई नासा के क्यूरियोसिटी मार्स रोवर ने यह सेल्फी 19वीं सदी के अंग्रेजी जीवाश्म विज्ञानी के बाद “मैरी एनिंग” नामक स्थान पर ली थी। नासा/जेपीएल-कैल्टेक/एमएसएसएस

मंगल पर मीथेन की मौजूदगी से कुछ पेचीदा हो रहा है। मीथेन खगोलविज्ञानी के लिए एक महत्वपूर्ण रसायन है क्योंकि इसे जीवित जानवरों और रोगाणुओं द्वारा बनाया जा सकता है, हालांकि इसे गैर-जैविक प्रक्रियाओं द्वारा भी बनाया जा सकता है। पिछले अध्ययनों में मंगल पर मीथेन के संकेत मिले हैं – लेकिन लगातार नहीं। कुछ उपकरणों को वहां मीथेन मिला है, अन्य को नहीं। अब, एक नए अध्ययन से मंगल ग्रह के दिन और रात के बीच मीथेन के स्तर में अंतर की जांच करके इस रहस्य को सुलझाने की उम्मीद है।

मंगल ग्रह पर मीथेन को क्यूरियोसिटी रोवर द्वारा गेल क्रेटर की सतह के ऊपर पाया गया था, लेकिन उच्च वातावरण में ट्रेस गैस ऑर्बिटर (टीजीओ) द्वारा नहीं, एक यूरोपीय अंतरिक्ष एजेंसी अंतरिक्ष यान ग्रह के चारों ओर कक्षा में है जो अत्यधिक सटीक रीडिंग लेता है। यह वैज्ञानिकों के लिए एक आश्चर्य के रूप में आया।

“जब 2016 में ट्रेस गैस ऑर्बिटर बोर्ड पर आया, तो मैं पूरी तरह से ऑर्बिटर टीम से यह रिपोर्ट करने की उम्मीद कर रहा था कि मंगल पर हर जगह मीथेन की एक छोटी मात्रा है,” नमूना में ट्यूनेबल लेजर स्पेक्ट्रोमीटर (टीएलएस) उपकरण के प्रमुख क्रिस वेबस्टर ने कहा। क्यूरियोसिटी रोवर पर मंगल (एसएएम) रसायन विज्ञान प्रयोगशाला में विश्लेषण। “लेकिन जब यूरोपीय टीम ने घोषणा की कि इसमें कोई मीथेन नहीं है, तो मैं निश्चित रूप से चौंक गया।”

क्या हो रहा था, यह समझने की कोशिश करने के लिए, वेबस्टर की टीम ने इस संभावना पर विचार किया कि मीथेन रोवर से ही आ रही थी। “तो हमने रोवर की ओर इशारा करते हुए, जमीन, चट्टानों के कुचलने, पहिया के क्षरण के साथ सहसंबंधों को देखा – आप इसे नाम दें,” वेबस्टर ने कहा। “मैं यह सुनिश्चित करने के लिए टीम द्वारा किए गए प्रयासों को कम नहीं कर सकता कि वे माप सही हैं, और वे हैं।”

तो अगली संभावना यह थी कि किसी तरह क्यूरियोसिटी और टीजीओ रीडिंग दोनों सही थे, और यह अंतर मंगल के दिन-रात के चक्र के कारण था। क्यूरियोसिटी पर टीएलएस उपकरण ज्यादातर रात में संचालित होता है, क्योंकि इसमें बहुत अधिक शक्ति की आवश्यकता होती है, जबकि टीजीओ दिन के दौरान संचालित होता है क्योंकि इसे सूर्य के प्रकाश की आवश्यकता होती है। सह-लेखक जॉन ई. मूरेस ने बताया कि वातावरण शांत होने पर रात में मीथेन का निर्माण हो सकता है, और दिन के दौरान वातावरण को प्रभावित करने वाले सूर्य की गर्मी से नष्ट हो सकता है।

“किसी ग्रह की सतह के पास का कोई भी वातावरण दिन के दौरान एक चक्र से गुजरता है,” मूरेस ने कहा। “तो मुझे एहसास हुआ कि कोई भी उपकरण, विशेष रूप से परिक्रमा करने वाला, कुछ भी नहीं देखेगा।”

क्यूरियोसिटी का उपयोग करने वाले आगे के प्रयोग इस सिद्धांत का समर्थन करते हैं, यह दिखाते हुए कि गेल क्रेटर में दिन के दौरान मीथेन का स्तर प्रभावी रूप से शून्य था।

ताकि यह उत्तर दे सके कि इस विशेष क्षेत्र में क्या हो रहा है, हालांकि मंगल ग्रह पर वैश्विक मीथेन स्तरों के बारे में एक बड़ा सवाल बना हुआ है। जब तक गेल क्रेटर एकमात्र ऐसी जगह नहीं है जहां चट्टानों से मीथेन का रिसाव हो रहा है, जिसकी संभावना कम लगती है, तब भी कुछ मीथेन ऑर्बिटर को दिखाई देनी चाहिए।

सतह के स्तर और वातावरण के बीच मीथेन के साथ क्या हो रहा है, यह जानने के लिए शोधकर्ता अब और प्रयोग कर रहे हैं।

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